Wednesday, April 27, 2011

classic castaways

There's an oft repeated and varied tale of two friends who go to a video store. When passing the classics section one laments that they "just don't make em' like they used to." The other extends his arm in a grand gesture and counters, "these are the ones that have survived." I don't recall where I first heard it, or whether the story is even true, but the comment is justified. It wasn't just Citizen Kanes and Taylor's and Paine's, and for every heavy hitter double the flops. According to Robert Sklar a 1930s survey distributed to screenwriters allowing them to comment on their industry and the product it produced resulted in a whopping three fourths negative response.

But there's a flip to the coin. A haven commonly referred to as films so bad they're kind of good. Which for good or ill I'm willing to admit to. This post will celebrate just a few of my favorite train wrecks.

Thirteen Women (RKO Radio Pictures, 1932)

A year before RKO would make King Kong there was this monstrosity. In a far cry from Nora Charles famous 'good wife' Myrna Loy plays a half caste maniac who decides to destroy her former classmates, including Irene Dunne, for bullying her in the past. This could be a fantastic comment on racism and the ways minorities have been marginalized in society. But what tack does this film take? To give Myrna the power to hypnotize people with nothing more than her makeup lathered artificially slanted eyes. And I can't look away either, especially when Myrna decides the way to destroy Dunne is to plant an explosive in her son's bouncy ball (Halloween candy's not the only reason to fear strangers, kids!). I can't decide if this film is a drama, a poor stab at comedy, or a more personal brand of horror film that makes you want to turn your own skin inside out.

The best part? It actually ends in a train wreck.

Parachute Jumper (Warner Brothers, 1933)

While only released a month before 42nd Street the two do not sit side by side in public memory. I honestly have no recollection of the plot of this one and it isn't memorable enough to warrant the five seconds it would take to read a plot synopsis on imbd. The reasons this one is so great? Bette Davis as a sassy southern belle with an accent to match. Jezebel pre-code style. Also fun for the le gasp! People had middle fingers in the 1930s and knew how to use them! moments.

Casino Royale (MGM, 1966)

Before Daniel Craig there was David Niven as Bond. Both he and this film are not placed in the great pantheon of 007 films for good reason as the film acts as an anthropological study in where careers go to die (hey it's work, right?). Yet there are hidden, can't look away style gems. I will provide three magical screen caps to demonstrate. When I snap my fingers again you will immediately view this film.

I give you

David Niven in an alpine hat.

Woody Allen in a sombrero with a David Niven punching bag (sans Alpine hat)

Drugged Deborah Kerr dancing a jig.

And voila!

Hush... Hush Sweet Charlotte
(2oth Century Fox, 1964)

Something of a camp classic, though not as well known as its cousin Whatever Happened to Baby Jane? also starring Bette Davis as a ham fisted shrill psychopath. That part makes me sad, honestly, and I don't find much fun in it. The reason to watch this film?

Olivia DeHavilland as a stone cold... we'll say fox.

For someone most remembered as sweet and syrupy (and I'd gladly order a Melanie Hamilton special any day) this one remains great fun to see her Cruella Deville side. Dalmation coats would suit her splendidly.

Beloved Infidel (20th Century Fox, 1959)

Basically Baywatch porn made for romantics instead of 15 year old boys. Meaning, of course, that I love it. Gregory Peck as F. Scott Fitzgerald: the drunken years (or was that every year?). Deborah Kerr as Sheilah Graham, famous gossip columnist. Solid performances, though many question Peck's casting. Honestly I'm too busy drooling to really care. Both have seen better days. Special points in this one to costume design and art direction, which are stunning to look at though don't make up for a cotton candy script. A film best described by exclamation points. Love in the sand! Day trips to Tijuana! Who could ask for anything more.

Moral of this slightly embarrassing story? They still don't make em' like they used to. And maybe, in some ways, that's a good thing.


  1. "The best part? It actually ends in a train wreck."

    I need to see this movie.

    Oh my goodness! This post made me laugh so hard! I ADORE horribly made classic films! Hahahah

  2. Millie you must! It's a wonderful ball of awful. Or an awful ball of wonderful. I'm really not sure but either way you'll transition so fast from disbelief to amusement to horror I guarantee whiplash.

  3. Meredith! This post rocks. I haven't seen any of these films but I think I have to restructure my whole to-watch list around them, especially Casino Royale (drugged Deb Kerr dancing a jig!) and Beloved Infidel (Gregory Peck/Fitzgerald/Drunkenness!). And I can't imagine Olivia as a stone cold anything so Hush...Hush Sweet Charlotte seems like a must. I've never seen Whatever Happened to Baby Jane either, despite hearing from a dozen people that I have to. It scares the heck out of me just hearing about it!

  4. Casee-thanks girl! hopefully you won't be disappointed. ;) And I was seriously AMAZED when I first watched Olivia D in it. Shocking and shockingly good at it. You probably should be terrified to watch Baby Jane. haha.

  5. You are a saint sent to me from movie heaven.. I was just tweeting/obsessively asking for movie recommendations the other night.

    Casino Royale? SOLD.

  6. Amber-can I quote that on my tombstone? will give credit. ;) glad I was able to help! And I hope you enjoy the ridiculosity that is Casino Royale. I have one friend who has countered that it's just painful, not painfully good, but the cameos alone are worth it. One of those movies which you think can't be topped with any more layers of cheese and then BAM there comes smoked gouda.

  7. LOVE your commentary on Thirteen Women you hit the film right on the nose especially the ending. as bad as the film was i enjoyed it, i think i liked it mostly because Myrna Loy was in a bad ass pre-Nora Charles role.
    if anyone is looking to watch Thirteen Women it is currently available to view on youtube

  8. Bad girl Myrna is seriously the best. And thanks for the heads up! I oft forget the glory that is youtube for finding hidden gems.

    Also thanks for the follow!

  9. oh my god i have like over 100 movies saved that are on youtube!!! it's insane!! i have found silent Myrna Loy movies even silent Norma Shearer movies. seriously just about every old movie you can think of is on there.

  10. oh my goodness! absolutely need to be more attentive to it then.

  11. This comment has been removed by the author.

  12. شركة تنظيف بجدةالدانة كلين
    تنظيف بجدة من اهم الخدمات التى تقدمها
    شركة تنظيف بجدة
    دة تقدم لكل عملائها افضل خدمات التنظيف فى جدة حيث تنتشر فروعها فى كثير من مناطق المملكة حيث تقدم الدانة كلين كل انواع التنظيف (تنظيف البيوت –والشركات – والشاليهات –والمستشفيات –شركة تنظيف منازل بجدة – القصور – تنظيف الخزانات – والبيارات كنب – مجالس ) وغيرها
    شركات النظافة بجدة
    شركة تنظيف بجدة
    شركة تنظيف بيوت بجدة
    شركة تنظيف شقق بجدة
    شركة تنظيف منازل بجدة
    شركة تنظيف فلل بجدة
    شركة تنظيف سجاد بجدة
    شركة تنظيف كنب بجدة
    شركة نظافة بجدة
    شركات تنظيف منازل بجدة
    شركة تنظيف موكيت بجدة
    شركة تنظيف مجالس بجدة
    شركة تنظيف ستائر بالبخار بجدة
    شركة تنظيف مقروشات بجدة
    شركة تنظيف بالبخار بجدة
    شركة تنظيف مجالس بالبخار بجدة

    شركة نظافة بجدة

  13. شركة تنظيف بمكة نور مكة 0555705619

    نور مكة افضلشركة تنظيف بمكة من منا لا يحلم بمكان نظيف وهادى ومرتب؟ من منا لا يفكر فى اعمال التنظيف؟ فلا تبحث كثيرا ولا تتردد الان انت تمتلك خدمه كامله فى التنظيف من الالف الى الياء فخدماتنا كامله متكامله فى التنظيف فنحن لدينا القدره على القيام بتنظيف البيارات وتنظيف الشقق والفلل والبيوت والمنازل والمكاتب والموكيت والارضيات والسجاد والوجهات الزجاجيه وغيرهم من التنظيف بالاعتماد على افضل طاقم عمل متخصص للقيام باعمال التنظيف ونوفر الالات التى تساعد فى القيام باعمال التنظيف على اكمل وجه بالاعتماد على افضل المنظفات المتعارف عليها ذات جوده عاليه فلا تتردد فى الاستعانه بـافضل شركة تنظيف شقق بمكة فتاكد انك سوف تشعر بالفرق الواضح فى خدماتنا فبيت العز شركة تنظيف منازل بمكة
    شركة تنظيف سجاد بمكة

    شركة تنظيف فلل بمكة

  14. شركة تنظيف بالطائف الايمان كلين 0500096306

    عزيزى العميل مع كثرة الشركات فى المملكة العربية السعودية ازدادت اهمية تميز افضل شركة تنظيف بالطائف عن غيرها من الشركات لان مع الكثرة وانتشار شركات النظافة فالعملاء اصبحوا يتطلعون الى الافضل فى الخدمة والمناسبة فى الاسعار

    شركة تنظيف ستائربالطائف
    شركة تنظيف شقق بالطائف
    شركة تنظيف سجاد بالطائف

    تنظيف فلل بالطائف
    شركة تنظيف فلل بالطائف
    تنظيف شقق واستراحات بالطائف
    شركة تنظيف شقق واستراحات بالطائف
    تنظيف اثاث المنازل بالطائف
    شركة تنظيف اثاث المنازل بالطائف
    تنظيف واجهات زجاج بالطائف
    شركة تنظيف واجهات زجاج بالطائف

  15. خميس مشيط

    هل تبحثون عن شركة صيانة منزلية شاملة اذ انتم فى المكان الصحيح الان مع فرسان شركة تنظيف بخميس مشيط
    تقدم لكم افضل الخدمات للتنظيف ومكافحة الحشرات فهى ارخص شركة تنظيف فلل بخميس مشيط
    وافضل و شركة تنظيف شقق بخميس مشيط
    وايضا شركة تنظيف مجالس بخميس مشيط
    و شركة تنظيف موكيت بخميس مشيط
    وكذلك نقوم بتنظيف المساجد فنحن افضل شركة تنظيف مساجد بخميس مشيط
    وايضا تقد م لكم خدمات مكافحة الحشرات بجميع انواعها فهى ارخص شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
    وايضا شركة رش مبيدات بخميس مشيط

    وكذلك شركة مكافحة النمل الابيض بخميس مشيط
    فلا تترددوا اتصلوا بنا الان

  16. فرسان المثالى افضل شركة تنظيف بالاحساء0506070763
    احصل على نظافة مثالية من فرسان المثالى افضل

    شركة تنظيف بالاحساء
    شركات النظافة بالاحساء
    شركة تنظيف فلل بالاحساء
    شركة تنظيف منازل بالاحساء
    شركة تنظيف بيوت بالاحساء
    شركة تنظيف شقق بالاحساء
    شركة تنظيف كنب بالاحساء
    شركة المثالية للتنظيف بالاحساء

  17. شركة تنظيف بالجبيل 0552744429 السفير المثالى

    شركة تنظيف بالجبيلالسفير المثالي تفتخر أن لديها فريق عمل متكامل لدى شركة تنظيف منازل بالجبيلمن العاملين والعاملات الذين يقومون بتنظيف كل المنازل و كل البيوت و كل الأماكن التي تحتاج إلى تنظيف

  18. سباك بالمدينة المنورة -الصيانة السريعة – 0508353932

    سباك بالمدينة المنورة يعرفكم بان
    شركة اعمال سباكة بالمدينة المنورة
    من المعروف انها كثيرة ومتعددة ومنها الاعمال الداخلية وفى كثير من الاحيان ستحتاج لفنى سباك بالمدينة المنورة ووقتها لاتبحث كثيرا فمؤسسة الصيانة السريعة
    رقم فنى سباك منازل بالمدينة المنورة
    رقم فنى سباك منازل بالمدينة المنورة
    سباك بالمدينة المنورة
    سباك منازل بالمدينة المنورة
    شركة اعمال سباكة بالمدينة المنورة
    فنى سباك بالمدينة المنورة
    فنى سباك لصيانة اعمال السباكة بالمدينة المنورة
    فنى سباكة لصيانة اعمال لاعطال بالمدينة المنورة
    معلم سباكة بالمدينة المنورة

  19. تنظيف بالبخار بمكة - عبير مكة -0508034442
    شركة تنظيف بالبخار بمكة تنظيف بالبخار بمكة عبير مكة تقدم تلك الخدمة لابناء مكة حيث فى الاونة الاخيرة انتشار التنظيف بالبخار بقوة وبفاعلية قوية

    شركة تنظيف مجالس بالبخار بمكة
    شركة تنظيف موكيت بالبخار بمكة
    شركة تنظيف اسطح بالبخار بمكة
    شركة تنظيف واجهات زجاج واسطح بمكة
    تنظيف واجهات زجاج بمكة
    شركة تنظيف اسطح بمكة
    شركة تنظيف ستائر بالبخار بمكة
    شركة تنظيف مقروشات بمكة

  20. شركة تنظيف بالدمام الكمال اول بوابة الكترونية للصيانية المنزلية

    مع الكمال افضل شركة تنظيف بالدمام
    يسعدنا ان نقدم لكم خدمات التنظيف الشاملة وباقل الاسعار واعلى جودة فنحن شركة تنظيف شقق بالدمام

    شركة تنظيف منازل بالدمام

    تابعونا ستجدون لدينا خدمات مميزة واسعار تناسب الجميع

  21. شركة نظافة عامة بالمدينة المنورة
    نحن شركة ذو خبرة كبيرة جدا في مجال تنظيف المنازل بالمدينة المنورة نقوم بعمل تنظيف لجميع محتويات المنزل , تنظيف كنب , غسيل كنب بالمدينة المنورة , تنظيف المفروشات بجميع انواعها, شركة نظافة عامة بالمدينة المنورة نملك افضل عمال تنظيف المنازل, لدينا مواد تنظيف مستوردة تؤدي عمليات التنظيف باعلي مستوي , اتصل بنا شركة النسر الذهبي 0540906041 الان نحن افضل شركة تنظيف عمائر بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف عمائر بالمدينة المنورة